This Train

This Train

“This Train”, ook wel bekend als “This Train Is Bound for Glory”, is een traditionele Amerikaanse gospelsong die voor het eerst werd opgenomen door de Blind Jubilee Wood’s Singers in augustus 1925. Hoewel de oorsprong ervan onbekend is was het nummer tijdens de jaren 1920 vrij populair als een religieus getint nummer, een populariteit die deels is toe te schrijven aan het werk van folkloristen John A. Lomax en Alan Lomax. Tussen 1926 en 1931 namen drie andere zwarte ons onbekende gospelgroepen het nummer eveneens op. Tijdens een bezoek aan Mississippi’s Parchman Farm staatsgevangenis in 1933 maakten Smithsonian Institute musicoloog John A. Lomax en zijn zoon Alan een veldopname van het nummer gezongen door zwarte gevangene Walter McDonald. Het jaar daarop werd het nummer voor de eerste keer afgedrukt in de Lomaxes “American Folk Songs and Ballads Anthology”, in 1960 gevolgd door een publicatie in Alan Lomax’s “Folk Songs of North America”.
In 1935 werd de eerste hillbilly-opname van het nummer gemaakt door de Tennessee Ramblers als “Dis Train” met verwijzing naar de “zwarte” roots van het nummer. In de late jaren 1930, nadat zij als eerste zwarte artiest een contract had getekend bij het grote platenlabel Decca, nam gospelzangeres en gitarist Sister Rosetta Tharpe “This Train” op, het werd een grote hit voor Decca en Tharpe. Haar latere versie, uitgebracht door Decca in de vroege jaren 1950, met Tharpe op de elektrische gitaar wordt wel genoemd als een van de vele voorbeelden van haar werk die hebben geleid tot de opkomst van de rock ’n roll.


Blind Jubilee Wood’s Singers – Sister Rosetta Tharpe 1939


Sister Rosetta Tharpe 1955

Cover versies

In 1955 werd het nummer, weliswaar met een gewijzigde tekst, populair als “My Babe” in de uitvoering van blueszanger-mondharmonicaspeler Little Walter Jacobs. Deze seculiere aanpassing is sindsdien uitgegroeid tot een rock-standaard die werd opgenomen door vele artiesten, waaronder Dale Hawkins, Bo Diddley en The Remains.


Little Walter Jacobs – Dale Hawkins


Bo Diddley – The Remains

In de loop der jaren is “This Train” opgenomen door artiesten uit tal van muziekgenres, waaronder blues, folk, bluegrass, gospel, rock, post-punk, jazz, reggae en zydeco. Onder de solo-artiesten en groepen die het hebben opgenomen zijn Louis Armstrong, Big Bill Broonzy, Brothers Four, Hylo Brown, Alice Coltrane, Delmore Brothers, Sandy Denny, Lonnie Donegan, Snooks Eaglin, Bob Gibson, Joe Glazer, John Hammond jr, Cisco Houston, Janis Ian, Mahalia Jackson, Ella Jenkins, Sleepy LaBeef, The Limeliters, Trini Lopez, Bob Marley & The Wailers, Ziggy Marley, Peter, Paul & Mary, Utah Phillips, Pete Seeger, The Seekers , Roberta Sherwood, Hank Snow, David Soul, Staples Singers, Billy Strange, The Tarriers, Hank Thompson, Sublime, Randy Travis, The Verlaines, Bunny Wailer, Nina Hagen en Buckwheat Zydeco.


Louis Armstrong – Big Bill Broonzy


Lonnie Donegan – John Hammond jr


Trini Lopez – Bob Marley & The Wailers


Ziggy Marley & Willie Nelson – Peter, Paul & Mary

In 2011 sloten The Railroad Revival Tour bands Mumford & Sons, Edward Sharpe & The Magnetic Zeros en Old Crow Medicine Show samen hun shows af met “This Train.”

Het nummer geldt als inspiratiebron voor de titel van Woody Guthrie’s autobiografische roman “Bound for Glory”. Het boek werd vervolgens door regisseur Hal Ashby gebruikt als basis voor film Bound for Glory uit 1976 over het leven van Guthrie, met in de hoofdrol David Carradine als Woody Guthrie.

Songtekst

This Train (traditional)

This train is bound for glory, this train.
This train is bound for glory, this train.
This train is bound for glory,
Don’t carry nothing but the righteous and the holy.
This train is bound for glory, this train.

This train don’t carry no gamblers, this train;
This train don’t carry no gamblers, this train;
This train don’t carry no gamblers,
Liars, thieves, nor big shot ramblers,
This train is bound for glory, this train.

This train don’t carry no liars, this train;
This train don’t carry no liars, this train;
This train don’t carry no liars,
She’s streamlined and a midnight flyer,
This train don’t carry no liars, this train.

This train don’t carry no smokers, this train;
This train don’t carry no smokers, this train
This train don’t carry no smokers,
Two bit liars, small time jokers,
This train don’t carry no smokers, this train.

This train don’t carry no con men, this train;
This train don’t carry no con men, this train;
This train don’t carry no con men,
No wheeler dealers, here and gone men,
This train don’t carry no con men, this train.

This train don’t carry no rustlers, this train;
This train don’t carry no rustlers, this train;
This train don’t carry no rustlers,
Sidestreet walkers, two bit hustlers,
This train is bound for glory, this train.