The Last Gunfighter Ballad

The Last Gunfighter Ballad

De in Texas geboren singer-songwriter Guy Clark, inmiddels 72 jaar, is een inventieve en een zeer originele tekstschrijver met een fijn oog voor detail, een enkel moment of een object dat kan worden gebruikt om als uitgangspunt te dienen voor een gecondenseerd en vaak ontroerend verhaal. Een nummer die zeker aan die kwaliteiten beantwoord is onze song van deze week The Last Gunfighter Ballad.Het is een lied, het is een verhaal, het is een film met akoestische gitaren, een bas, een cello, bekkens en Waylon Jennings. Ontmoedigend, emotioneel en onvergetelijk, net als het album Texas Cookin'(1976) waarvan het nummer afkomstig is.


Guy Clark

Cover versies

Er zijn maar weinig geweest artiesten die de moed hadden om deze song te coveren, alleen Johnny Cash, die een heel album aan The Last Gunfighter Ballad (1977) wijdde, Steve Earle op het album This One’s For Him: A Tribute To Guy Clark (2011), Ron Kimble en Jamie Shaler hadden genoeg gunfighter guts om hun interpretatie aan de eeuwigheid te schenken.


Johnny Cash – Steve Earle


Ron Kimble – Jamie Shaler

Songtekst

The Last Gunfighter Ballad (Guy Clark)

Now the old gunfighter on the porch stared into the sun
And relived the days of livin’ by the gun
When deadly games of pride were played
Livin’ was mistakes not made
And the thought of the smell of the black powder smoke
And the stand in the street at the turn of a joke
Ah, the smell of the black powder smoke
And the stand in the street at the turn of a joke

And he can almost feel the weight of the gun
And as always, keep your back to the sun
And it’s faster than snakes or the blink of an eye
It’s a time for all slow men to die
And his eyes get squinty and his fingers twitch
And he empties his gun at the son of a bitch
And he’s hit with the smell of the black powder smoke
And the stand in the street at the turn of a joke
Hit with the smell of the black powder smoke
And the stand in the street at the turn of a joke

And the burn of bullets is only a scar
And he’s back in his chair in front of the bar
And the streets are empty and the blood’s all dried
And the dead are dust and the whiskey’s inside
So buy him a drink, lend him an ear
He’s nobody’s fool and the only one here
Who remembers the smell of the black powder smoke
And the stand in the street at the turn of a joke
Remember the smell of the black powder smoke
And the stand in the street at the turn of a joke

He said, I stood in that street before it was paved
Learned shoot or be shot before I could shave
I did it all for the money and fame
And noble was nothing but feelin’ no shame
And nothing was sacred save stayin’ alive
And all that I learned from a Colt.45
Was to curse the smell of the black powder smoke
And the stand in the street at the turn of a joke
Curse the smell of the black powder smoke
And the stand in the street at the turn of a joke

Now he’s just an old man that no one believes
Says he’s a gunfighter, the last of the breed
And there’s ghost’s in the street seeking revenge
Calling him out to the lunatic fringe
Now he’s out in the traffic, checkin’ the sun
And he’s killed by a car as he goes for his gun
So much for the smell of the black powder smoke
And a stand in the street at the turn of a joke
So much for the smell of the black powder smoke
And the stand in the street at the turn of a joke