The Green Rolling Hills

The Green Rolling Hills

De componist van dit nummer, Bruce Duncan (Utah) Phillips (15 mei 1935-23 mei 2008), was een vakbonds-organisator, folk-zanger, verteller, dichter en de “Golden Voice of the Great American Southwest”. Hij beschreef en bezong de strijd van de vakbonden en de kracht van directe actie, zichzelf identificerend als een anarchist. The Industrial Workers of the World werden door hem vaak gepromoot in zijn muziek, woorden en acties.
In The Green Rolling Hills of West-Virginia beschrijft Phillips de mooie groene en glooiende heuvels van West-Virginia, een landschap dat verdrietige en woeste tijden kent, waar alles wat je ooit zult bezitten het graf van een mijnwerker zal zijn. Er rest niets anders dan te vertrekken naar een noordelijke industriestad waar je me kunt vinden opgesloten, erger dan in een mijnwerkersgraf, in een of andere fabriek. De originele uitvoering van Utah Phillips kwam pas in 2005 uit op de CD “Starlight On The Rails; A Songbook”, helaas hebben wij daar geen complete opname van kunnen vinden.

Cover versies
In 1973 werd het nummer voor de eerste maal gecoverd en wel door Hazel Dickens & Alice Gerrard op hun 1973-album “Hazel & Alice. Vijf jaar later in 1978 deed Emmylou Harris dat dunnetjes over voor haar album “Quarter Moon In A Ten Cents Town”, die op haar beurt werd gevold door onder andere The Deighton Family, Mary Black & Emmylou Harris, Rosalie Sorrels, Tim O’Brien & Kathy Mattea, Barbara Scott, The Quinaimes Band, Jody Stecher, Judy, Henri & Jack en Ron Sowell & Mira Stanley.

Songtekst

The Green Rolling Hills (Utah Phillips)

The green rolling hills of West Virginia
Are the nearest thing to heaven that I know
Though the times are sad and drear
And I cannot linger here
They’ll keep me and never let me go

My daddy said don’t ever be a miner
For a miner’s grave is all you’ll ever own
‘Cause the hard times everywhere
I can’t find a dime to spare
These are the worst times I’ve ever known

So I’ll move away into some crowded city
In some northern factory town you’ll find me here
Though I’ll leave the past behind
I’ll never change my mind
These trouble times are more than I can bear

bronnen: www.allmusic.com – wikipedia