Summer In The City

Summer In The City

Onze song van deze week “Summer in the City” van The Lovin’ Spoonful stond in de prachtige zomer van 1966 wereldwijd als nummer één in de hitlijsten. Het nummer is geschreven door Mark Sebastian (broer van John Sebastian, leider van de band) en Steve Boone en stond oorspronkelijk op het album “Hums of The Lovin’ Spoonful”. Om het geluid van een stad in de zomer te weergeven maakte de band in het instrumentale deel van het nummer gebruik van de claxon van een VW Kever, een reeks van toeterende auto’s en als laatste een drilboor. In de lijst 500 Greatest Songs of All Time van het blad Rolling Stone staat “Summer In The City” op 393.
Mark Sebastian, in die tijd studerend aan de Blair Academy, had de teksten van “Summer In The City” ingezonden als gedicht voor publicatie in het literaire tijdschrift van de academie. Het gedicht had het refrein “but at night it’s a different world, go out and find a girl, come on, come on and dance all night, despite the heat it’ll be alright, and babe don’t you know it’s a pity, the days can’t be like the night, in the summer in the city.” .Oudere broer John, erg onder de indruk van het gedicht, veranderde de traag voortkabbelende tekst in een meer upbeat nummer maar behield de titel en het refrein. Mark’s deel bleef zoals hij het geschreven had, zowel de woorden als de muziek en bassist Steve Boone voegde het instrumentale middendeel aan de song toe.

Het nummer werd veel gebruikt in reklamecampagnes en in film- en televisieproducties zoals bv. in The Simpsons aflevering “Poppa’s Got a Brand New Badge”, in de Only Fools and Horses aflevering “Miami Twice”, in de openingsbeelden van de Bruce Willis actiefilm “Die Hard With A Vengeance”, in een Gatorade reklamefilm uit 2006, in een film documentaire “Baseball-The Tenth Inning”: een film van Ken Burns uit 1994, in 1989 in de film “The Karate Kid”, deel III, in een advertentie voor het Britse warenhuis Marks & Spencer en in een reklamefilm voor de Nederlandse brouwerij Grolsch en de lingerieketen Hunkemöller. Het nummer werd ook gebruikt in de Debenhams advertentie “Actor” en in de tv-show “Family Ties”, in de scene waarin Steven Keaton (Michael Gross) de eerste paar teksten zingt tijdens het inspreken van een film.
Op een VH1 Classic aflevering van Classic Albums met Disraeli Gears van Cream, werd beweerd dat de overheersende gitaar riff van het nummer “Tales of Brave Ulysses” van Disraeli Gears is geïnspireerd op het toetsenbordriff van “Summer in the City”.


Die Hard With A Vengeance – Baseball;The Tenth Inning – Hunkemöller

Het nummer komt ook voor in eerste film van de Duitse regisseur Wim Wenders “Summer in the City” uit 1970. Komedianten Horatio Sanz en Fred Armisen zongen het lied in het seizoen 2004 tijdens de finale van Saturday Night Live tijdens in sketch waarin verschillende leden van de cast nummers zingen die als zomer thema hebben. “Summer in the City” werd ook gebruikt als achtergrondmuziek bij American Idol’s seizoen 8 tijdens de tryouts in Phoenix, Arizona.

Cover versies

BB King nam het nummer op in 1972, Inner Circle in 1980, Quincy Jones in 1973, de Canadese Rockers De Stampeders op hun uit 1975 afkomstige album “Steamin”, Max Werner op zijn album “Seasons” uit 1981, Tim Curry in 1982, Joe Cocker in 1993 en The Stranglers op hun album uit 1997 “Written In Red”. In 2000 bracht Joe Jackson een live-album uit met de titel “Summer in the City: Live in New York”, het album opent met een cover van de song. De band Eat bracht een cover van het lied uit in 1989. Countrymuziek artiest Larry Stewart nam het op in zijn 1999 album “Learning to Breathe”. The Butthole Surfers coverden het lied op “Music for Our Mother Ocean (MOM) Series nr. 3 uitgebracht in 1999. Styx deden dat “Big Bang Theory” uitgebracht in 2005. Het nummer werd in 2006 ook gebruikt door Dan Le Sac VS Scroobius Pip voor hun lied “First Time We Met Musik”. Van de Achterhoekse rockband Normaal was het een van de weinige Engelstalige nummers die zij opnamen in hun repertoire.


Quincy Jones – Joe Cocker – Normaal

De Quincy Jones cover van ‘Summer in the City” is door Massive Attack gebruikt in het lied “Exchange” van hun veelgeprezen album Mezzanine, door Nightmares on Wax in “Interlude Night’s” zijn lied op het album Smokers Delight en ook door The Pharcyde op hun rudimentaire hit “Passin’ Me By” van het album Bizarre Ride II The Pharcyde. Het is ook gebruikt door Black Moon op hun nummer “Reality” uit 1994 en door Joe op de remix van zijn 2001 hit “Stutter”. Een andere cover, door de Gutter Brothers, verscheen op de soundtrack van de Only Fools and Horses film “Miami Twice”. Het lied is ook gebruikt door de Britse jazz-dance-act Incognito op het album “Bees + Things + Flowers” uit 2006.

Songtekst

Summer In The City (Mark Sebastian, Steve Boone & John Sebastian)

Hot town, summer in the city
Back of my neck getting dirty and gritty
Been down, isn’t it a pity
Doesn’t seem to be a shadow in the city

All around, people looking half dead
Walking on the sidewalk, hotter than a match head

But at night it’s a different world
Go out and find a girl
Come-on come-on and dance all night
Despite the heat it’ll be alright

And babe, don’t you know it’s a pity
That the days can’t be like the nights
In the summer, in the city
In the summer, in the city

Cool town, evening in the city
Dressing so fine and looking so pretty
Cool cat, looking for a kitty
Gonna look in every corner of the city
Till I’m wheezing like a bus stop
Running up the stairs, gonna meet you on the rooftop

But at night it’s a different world
Go out and find a girl
Come-on come-on and dance all night
Despite the heat it’ll be alright

And babe, don’t you know it’s a pity
That the days can’t be like the nights
In the summer, in the city
In the summer, in the city

Hot town, summer in the city
Back of my neck getting dirty and gritty
Been down, isn’t it a pity
Doesn’t seem to be a shadow in the city

All around, people looking half dead
Walking on the sidewalk, hotter than a match head

But at night it’s a different world
Go out and find a girl
Come-on come-on and dance all night
Despite the heat it’ll be alright

And babe, don’t you know it’s a pity
That the days can’t be like the nights
In the summer, in the city
In the summer, in the city

bronnen o.a: wikipedia – www.mondaypapers.com