Long Black Veil

Long Black Veil

“Long Black Veil” is een countrynummer in 1959 geschreven door Danny Dill en Marijohn Wilkin en oorspronkelijk opgenomen door Lefty Frizzell.
“Long Black Veil” is een “verhalend” nummer waarin het verhaal wordt vertelt vanuit het oogpunt van een geëxcuteerde man die valselijk en tenonrechte wordt beschuldigd van moord. Hij weigert te zorgen voor een alibi want in de nacht van de moord had hij een affaire met de vrouw van zijn beste vriend en zou liever sterven en hun geheim in zijn graf meenemen dan de waarheid te vertellen. Het refrein beschrijft het rouwbezoek van de, een lange zwarte sluier dragende, vrouw aan zijn graf gehuld in een eeuwigdurende jammerende storm.
De schrijvers verklaarde later dat zij werden geinspireerd door Red Foley’s opname van “God Walks These Hills With Me”, een eigentijdse krantenbericht over de onopgeloste moord op een priester en de legende van een mysterieuze gesluierde vrouw die regelmatig Rudolph Valentino’s graf bezocht. Dill zelf noemde het een “instant folksong.”
Medecomponist Marijohn Wilkin bespeelde op de originele opname van Frizzell de piano. Het lied markeert de verandering van Frizell’s Honky Tonk stijl naar de toenmalige populaire folk-materiaal en de ontluikende Nashville-sound.
Lefty Frizell nam het nummer, dat werd geproduceerd door Don Law, op 3 Maart 1959 in Nashville op, de single met op de B-kant “When It Rains The Blues” bereikte nummer 6 in de Billboard Hot C & W Sides hitlijst. De single werd Frizzell’s best verkopende plaat sinds vijf jaar.


Long Black Veil

Cover versies

“Long Black Veil” is uitgegroeid tot een klassieker en is opgenomen door een verscheidenheid aan artiesten uit de country-, folk- en rockscene. De meest succesvolle cover was de uitvoering van Sammi Smith in 1974, die er een grote hit mee scoorde in de country hitlijsten.
Johnny Cash bracht het nummer voor het eerst op 17 juni 1969 ten gehore in een duet met Joni Mtchell in de eerste aflevering van The Johnny Cash Show (TV series).


Sammi Smith – Johnny Cash/Joni Mitchell

Het nummer verscheen op albums van Johnny Cash en The Band in 1968 en is in 1999 opnieuw op de kaart gezet door The Dave Matthews Band die het met Emmelou Harris zong tijdens een Johnny Cash Tribute Show. Ook was het nummer onderdeel van Bruce Springsteen”s Seeger Sessions Band Tour (2006).
Mick Jagger met The Chieftains nam ook een versie op van “Long Black Veil” voor het album van die groep met dezelfde naam.


Johnny Cash – The Band


David Matthews & Emmylou Harris – Bruce Springsteen


Mick Jagger & The Chieftains

Andere artiesten die het nummer op hun repertoire namen zijn ondermeer, de uitvoeringen van de vet gedrukte artiesten, 24 stuks, vindt je hieronder en daar zitten juweeltjes tussen:

The Kingston Trio, Burl Ives, New Riders of the Purple Sage, John Anderson, Mike Ness, The Country Gentlemen, The Seldom Scene, Carl Mann, Jerry & Sarah (Jerry Garcia and his first wife Sarah), Johnny Williams and The Jokers, The Move, Johnny Rivers, Marty Stuart, WolfeTones, The Byrds, Bill Monroe, Looking Glass, Hank Williams Jr., Jimmy Ellis, Taco, Berlin, Marianne Faithfull, Baby Opaque featuring Ian Mackaye, Nick Cave and the Bad Seeds, Cameo, David Allan Coe, The Proclaimers, Michael Nesmith, Don Walser, Don Williams, Sally Timms, Jerry Garcia-David Grisman & Tony Rice, Daryle Singletary, Carter Hulsey, John Duffey, Jason & the Scorchers, Bastard Sons of Johnny Cash, Deadstring Brothers, Hank Williams III, The Pine Valley Cosmonauts (vocals by Sally Timms & Edith Frost), Rob Coffinshaker, Harry Manx, Ani Difranco, Gillian Welch and Greg Brown, Tim O’Brien, Bruce Hornsby, Mike Connolly, Crooked Fingers, Richard Hawley, Justin Mack, Uncle Douglas, Stoney LaRue, David Gray, Professor Louis and the Crowmatix, Diamanda Galás, Guilty Guilty Guilty, Aunt Martha, Razzy Bailey, Rosanne Cash, Caroline Herring, The Stanley Brothers, Bobby Bare, Chris Ledoux, Banks & Shane, Bob Dylan, Nazareth, Rick Danko en Jimmy Kelly.


Burl Ives – New Riders of the Purple Sage


John Anderson & Merle Haggard – Mike Ness


The Seldom Scene – Jerry & Sarah


Johnny Williams And The Jokers – Johnny Rivers


Marty Stuart – WolfeTones


The Byrds – Hank Williams Jr


Jimmy Ellis(Orion) – Nick Cave & The Bad Seeds


Bob Dylan – Rick Danko


David Allan Coe – The Proclaimers


Micheal Nesmith – Don Walser


Jerry Garcia, Tony Rice & David Grisman – Gillian Welch & Greg Brown


Rosanne Cash – Caroline Herring

Songtekst

Long Black Veil (Danny Dill & Marijohn Wilkin)

Ten years ago, on a cold dark night
Someone was killed, ‘neath the town hall light
There were few at the scene, but they all agreed
That the slayer who ran, looked a lot like me

The judge said son, what is your alibi
If you were somewhere else, then you won’t have to die
I spoke not a word, thou it meant my life
For I’d been in the arms of my best friend’s wife

She walks these hills in a long black veil
She visits my grave when the night winds wail
Nobody knows, nobody sees
Nobody knows but me

Oh, the scaffold is high and eternity’s near
She stood in the crowd and shed not a tear
But late at night, when the north wind blows
In a long black veil, she cries ov’re my bones