Little Red Rooster

Little Red Rooster

The Red Rooster” (“Little Red Rooster”), zoals de oorspronkelijke titel luidde is een blues-klassieker van de eerste orde. Deze song werd in 1961 door Howlin ‘Wolf opgenomen als “The Red Rooster”. Als componist van de song wordt blues-arrangeur en songwriter Willie Dixon genoemd waarbij aangetekend moet worden dat er vroegere nummers als inspiratiebron hebben gediend. Het nummer is een langzame blues, met een onderscheidend slide-gitaar begeleiding en Howlin ‘Wolf als zanger met bijzondere aandacht voor frasering, zodat de maximale emotie en nuance van de melodie tot uitdrukking komt. Howlin ‘Wolf’s (zang, gitaar) mede-muzikanten bij de opname waren Hubert Sumlin (gitaar ), Johnny Jones (piano), Willie Dixon (bas) en Sam Lay (drums).
Howlin ‘Wolf’s oorspronkelijke “The Red Rooster” is opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame-lijst van “500 Songs that Shaped Rock and Roll”.
Voor zijn in 1970 verschenen album I Am The Blues nam auteur Wille Dixon de song zelf ook op.


Howlin’Wolf – Wille Dixon

De rooster (haan) is een veel gebruikt thema in een aantal blues nummers uit de jaren 1920 en 1930, zoals Charlie Patton’s “Banty Rooster Blues” (1929 Paramount 12792) die als duidelijk inspirerend voor, “Little Red Rooster” wordt gezien. Hoewel de nummers muzikaal verschillend zijn zijn er enkele overeenkomsten in de teksten. Patton’s song bevat de tekst “What you want with a rooster, he won’t crow ‘fore day” and “I know my dog anywhere I hear him bark”, analoog aan Dixon’s “I have a little red rooster, too lazy to crow ‘fore day” and “Oh the dogs begin to bark. Memphis Minnie’s “If You See My Rooster (Please Run Him Home)” (1936 Vocalion 03285) bevat de tekst: “If you see my rooster, please run ‘im on back home”, vergelijkbaar met Dixon’s “If you see my little red rooster, please drive ‘im home”.


Charlie Patton

In 1950, Margie Day and The Griffin Brothers namen een uptempo jump blues op met als titel “Little Red Rooster” (Dot 1019). Het nummer werd een hit en bereikte in 1951 nummer vijf in de Billboard R & B hitlijsten. Day’s teksten spreken van “Got a little red rooster, and man how he can crow…He’s a boss of the barnyard, any ol’ place he goes”. Dit nummer is geschreven door Edward en James Griffin en, hoewel het dezelfde titel “Little Red Rooster” heeft is het muzikaal of tekstueel niet hetzelfde als Dixon’s nummer.

Cover versies

“The Red Rooster ‘was een song in een reeks van door Willie Dixon-geschreven songs die Howlin’ Wolf in de vroege jaren 1960 heeft en die later later werden gepopulariseerd door rock-artiesten (“Back Door Man”- The Doors, “Spoonful”- Cream, “Little Red Rooster”- The Rolling Stones en “”I Ain’t Superstitious” – The Jeff Beck Group). Howlin ‘Wolf zou “The Red Rooster” later nog vaker met diverse rock-figuren (Eric Clapton, Steve Winwood, Bill Wyman en Charlie Watts) voor zijn in 1971 verschenen album The London Howlin’ Wolf Sessions opnemen.

In 1963 nam Sam Cooke zijn versie van Willie Dixon’s song op en noemde het “Little Red Rooster”. Het nummer werd een hit en bereikte nummer zeven op de Billboard R & B-hitlijsten. Het was ook een cross-over hit, met het bereiken van nummer elf op de Billboard Hot 100 pop hitlijsten. Dixon’s teksten werden door Sam Cooke gebruikt, maar de achtergrond-arrangementen zijn gewijzigd in overeenstemming met Cooke’s soul-music ” benadering


Sam Cooke

Na het succes van Sam Cooke’s, namen The Rolling Stones in 1964 hun versie van “Little Red Rooster” op. De opnamesessie vond plaats in de Chess Studios 2120 South Michigan Avenue in Chicago, dezelfde studio’s waar Howlin ‘Wolf, Muddy Waters, Little Walter, etc hun blues-klassiekers hadden opgenomen. Het nummer van The Stones bereikte nummer één op 5 december 1964 in de Engelse hitlijsten waar het een week bleef staan. Het is tot op de dag van vandaag de enige keer dat een bluessong ooit de Engelse hitlijsten zou aanvoeren.


The Rolling Stones

“Little Red Rooster” is ook opgenomen door vele andere artiesten waaronder Big Mama Thornton, Tom Petty en de Heartbreakers, Luther Allison, Cuby and the Blizzards & Eddie Boyd, James Blood Ulmer, The Grateful Dead, The Doors, The Roosters, Otis Rush, The Jesus And Mary Chain, Los Piojos, Cherry Vanilla, Jose Feliciano, The Smokin’ Joe Kubek Band,


James Carter, The Eyes, The Malehicks, Grant Calvin Weston, Bill Morrissey, Big Joe Duskin, Elliot Murphy, The Persuasions, Cari Lee & The Contenders, Ron Wood, Elvin Bishop, Little Arthur Duncan, Sam Carr & The Delta Jukes, Mississippi Fred McDowell, Lurrie Bell, Myers Sisters, Tony McPhe, The Stone Foxes, Joseph Topping, Rick Tobey, Mike Onesko’s Blues Band, Pete “Big Dog” Fetters, E.J.Philips, Paul Couter, Ralph de Jong en Arno Hintjens.

Songtekst (Willie Dixon)

I am the little red rooster
Too lazy to crow for day
I am the little red rooster
Too lazy to crow for day

Keep everything in the farm yard upset in every way

The dogs begin to bark and hounds begin to howl
Dogs begin to bark and hounds begin to howl
Watch out strange cat people
Little red rooster’s on the prowl

If you see my little red rooster
Please drive him home
If you see my little red rooster
Please drive him home
Ain’t had no peace in the farm yard
Since my little red rooster’s been gone

bronnen: www.allmusic.com – wikipedia – www.lyricskeeper.nl