If You Could Read My Mind

If You Could Read My Mind

If You Could Read My Mind is een nummer van de Canadese singer-songwriter Gordon Lightfoot en werd door hem geschreven in 1969. Het werd in december 1970 als single uitgebracht met op de B-kant Poor Little Allison en werd in Canada nummer 1 op de hitlijsten, het nummer was zijn eerste opname die de de Amerikaanse hitlijsten zou bereiken, nummer 5 in de Billboard Hot 100 singles hitlijst van februari 1971. In Engeland bereikte het nummer een nummer 30 positie. De inspiratie voor het nummer haalde Lightfoot uit zijn persoonlijke leven en de scheiding van zijn vrouw in het bijzonder. De woorden kwamen, naar zijn zeggen, binnen toen hij in die zomerse periode in een leegstaand huis in de wijk Forrest Hill,Toronto bivakkeerde.
Dit nummer verscheen voor het eerst op Lightfoot’s 1970 album Sit Down Young Stranger, het succes van de single bracht zijn platenmaatschappij Reprise Records er toe om de albumtitel te hertitelen in If You Could Read My Mind.

Coverversies

het nummer is opgenomen door meerdere andere artiesten, zoals Barbara Streisand, Viola Wills, Petula Clark, Jack Jones, Joe Dassin, Ultra Nate, Don Williams, Johnny Cash met een prachtige breekbare uitvoering, Duane Steele, Don McLean, Kalan Porter, Herb Alpert & the Tijuana Brass, Olivia Newton-John, Liza Minnelli, Glen Campbell, Gene Clark, The Spotnicks, Aurora, Amber, Gordon Haskell, Vikki Carr, Holly Cole, de Mexicaanse artieste Isabel Madow nam het op met een Spaanse tekst onder de titel Sí Pudieras Leer Mi Mente, Beckie Menzie & Joe Dassin in het Frans Si tu peux lire en moi en Daliah Lavi in het Duits Wär Ich Ein Buch.


Barbara Streisand – Olivia Newton-John


Viola Wills – Petula Clark (na 1.17)


Joe Dassin – Don Williams


Johnny Cash – Duane Steele


Kalan Porter – Herb Alpert & The Tijuana Brass


Glen Campbell – Aurora


Gordon Haskell – Vikki Carr


Daliah Lavi – The Spotnicks


Gene Clark


Countrymuziek artiest Dwight Yoakam zong het regelmatig tijdens zijn shows.

Ook in films en televisieshows maakte het nummer zijn opwachting, zo was hij te horen in:

1973 – Paperback Hero met Keir Dullea en Elizabeth Ashley
1990 – Gremlins 2: The New Batch
1998 – 54 By: *Stars on 54 met Amber, Ultra Naté en Jocelyn Enriquez

Songtekst

If You Could Read My Mind (Gordon Lightfoot)

If you could read my mind love
What a tale my thoughts could tell
Just like an old time movie
‘Bout a ghost from a wishin’ well
In a castle dark or a fortress strong
With chains upon my feet
You know that ghost is me
And I will never be set free
As long as I’m a ghost that you can’t see
If I could read your mind love
What a tale your thoughts could tell
Just like a paperback novel
The kind that drugstores sell
When you reach the part where the heartaches come
The hero would be me
But heroes often fail
And you won’t read that book again
Because the ending’s just too hard to take

I’d walk away like a movie star
Who gets burned in a three way script
Enter number two
A movie queen to play the scene
Of bringing all the good things out in me
But for now love, let’s be real
I never thought I could Act this way
And I’ve got to say that I just don’t get it
I don’t know where we went wrong
But the feelin’s gone
And I just can’t get it back

If you could read my mind love
What a tale my thoughts could tell
Just like an old time movie
‘Bout a ghost from a wishin’ well
In a castle dark or a fortress strong
With chains upon my feet
But stories always end
And if you read between the lines
You’ll know that I’m just tryin’ to understand
The feelin’s that you lack
I never thought I could feel this way
And I’ve got to say that I just don’t get it
I don’t know where we went wrong
But the feelin’s gone
And I just can’t get it back