Across The Universe

Across The Universe

Across The Universe“, een van de meest gevoelige en kosmische ballades van The Beatles en was een van de hoogtepunten van het album “Let It Be” . Net als een aantal andere nummers van het album kende ook deze een ingewikkelde opname geschiedenis. Er zijn in totaal twee verschillende versies opgenomen in de bestaansgeschiedenis van The Beatles. Veruit de meest bekende versie is die op het “Let It Be” album, een album waarop producer Phil Spector de in beging 1968 opgenomen originele ongewijzigde basistrack, voegde wat orkestratie en koorzang toe, remixte de originele vertolking en vertraagde John Lennon’s leadzang aanzienlijk . Ongeacht haar vorm is “Across The Universe”, geschreven (hoewel gecrediteerd aan Lennon – McCartney ) en gezongen door John Lennon, een charmant lied met introspectieve en licht surrealistische beelden . Het nummer lijkt te zijn geïnspireerd door de psychedelische cultuur en de Indiase / religieuze studie waarin The Beatles zich in de jaren 1967-1968 onderdompelden. De aangename waterval en vrije samensmelting van woord en beeld is vergelijkbaar met die ervaring tijdens meditatie, een praktijk die destijds een integraal onderdeel van het leven van The Beatles was gedurende hun studie met de Maharishi. Van de verschillende door Lennon gedomineerde Beatles-songs die zijn voorzien van een psychedelische stijl van woordspelingen is “Across the Universe” zeker de vriendelijkste en meest verleidelijke, dit in tegenstelling tot andere Lennon-nummers waarbij de duistere en verontrustende kanten van de psychedelische ervaring werden benadrukt . Het is ook een van de folkiëst van alle Beatles nummers, zeker in zijn oorspronkelijke en unoverdubde vorm zoals te horen is op “Anthology 2”, met een zangerig refrein benadrukt de Lennon van 1967 zijn introspectieve terugtrekking . De constante , raga-achtig refrein verwijst naar Guru Dev, goeroe van de Maharishi . “Across The Universe” werd oorspronkelijk opgenomen in het begin van 1968 als kandidaat voor een Beatlessingle, in een veel eenvoudiger en meer akoestische uitvoering dan de overdubde uitvoering die is gebruikt voor “Let It Be” inklusief de hoge vrouwelijke vocale harmonieën van twee jonge vrouwelijke Beatles fans. Het was deze versie die verscheen, voorafgaand aan “Let It Be” , op de compilatiealbum “No One’s Gonna Change Our ​​World” uit 1969 . Hieruit kan worden opgemaakt dat de Beatles niet erg tevreden waren met de opname, anders zouden ze het nummer niet hebben weggegooid op een compilatiealbum , maar zouden het hebben gebruikt hebben voor een van hun eigen uitgaven. John Lennon gaf (in zijn Playboy-interview) dat Paul McCartney zijn uiterste best deed om “onbewust te proberen het nummer te vernietigen”, mede omdat McCartney niet zo hard werkte aan nummers van Lennon als aan zijn eigen nummers.Niemand kent de absolute waarheid van deze stelling, maar op basis van wat er bekend is over de groep is dit niet onwaarschijnlijk vooral gezien het feit dat Lennon in de late jaren ’60 zelf nauwelijks of niet deelnam aan songs geschreven door andere leden van de band.


No One Gonna Change Our World versie – Let It Be versie


Alternatieve versie Anthology 2

Cover versies

De bekendste cover van “Across the Universe” is van David Bowie die een verrassende opname maakte voor zijn album “Young Americans” uit de mid- jaren ’70. Het was verrassend omdat op dat tijdstip, met uitzondering van de nummers van zijn album “Pin-Ups”, Bowie werd vrijwel al zijn materiaal zelf schreef. Het is echter minder vreemd dan het lijkt als aangenomen wordt dat John Lennon zelf de gitaar speelde op Bowie’s versie. Rufus Wainwright, Bill Frisell, Jackson Browne & Robby Krieger, Robby Krieger & Jackson Browne & Bobby Kimball, Rufus Wainwright & Sean Lennon & Moby, Mary Black & Noel Bridgeman, Laibach, Scorpions, 10cc, Fiona Apple en Cilla Black zijn een paar van de meer dan vijfhonderd artiesten, orkesten en bands die het nummer ook opnamen.
Een selectie:


David Bowie – Rufus Wainwright


Bill Frisell – Jackson Brown & Robby Krieger


Mary Black & Noel Bridgeman – 10CC


Fiona Apple – Scorpions

Songtekst

Across The Universe (John Lennon & Paul McCartney)

Words are flowing out like
endless rain into a paper cup
They slither while they pass
They slip away across the universe
Pools of sorrow waves of joy
are drifting through my open mind
Possessing and caressing me

Jai guru deva om
Nothing’s gonna change my world
Nothing’s gonna change my world
Nothing’s gonna change my world
Nothing’s gonna change my world

Images of broken light which
dance before me like a million eyes
They call me on and on across the universe
Thoughts meander like a
restless wind inside a letter box
they tumble blindly as
they make their way across the universe

Jai guru deva om
Nothing’s gonna change my world
Nothing’s gonna change my world
Nothing’s gonna change my world
Nothing’s gonna change my world

Sounds of laughter shades of life
are ringing through my open ears
inciting and inviting me
Limitless undying love which
shines around me like a million suns
It calls me on and on across the universe

Jai guru deva om
Nothing’s gonna change my world
Nothing’s gonna change my world
Nothing’s gonna change my world
Nothing’s gonna change my world
Jai guru deva
Jai guru deva