Emmylou Harris & Rodney Crowell – Old Yellow Moon

Emmylou Harris & Rodney Crowell – Old Yellow Moon

Deze CD, die al een poosje werd verwacht, valt toch een beetje tegen en je kunt je afvragen waarom het zo lang op zich liet wachten. Je zou denken dat de artiesten deze lange periode benut zouden hebben om met meer inspirerend werk te komen. Niets is echter minder waar, “Old Yellow Moon” is een CD van duetten tussen Emmylou Harris en Rodney Crowell. Crowell was ritme-gitarist en backing-vocalist in Harris’ Hot Band in het midden van de jaren ’70 die, na zijn vertrek uit de band, een belangrijke bijdrage bleef leveren aan de albums van Harris in de jaren ’80 en ’90. De opnamesessies waren niet alleen een reünie van Harris en Crowell, ook producer en ex van Harris Brian Ahern, Hot Band-leden James Burton, John Ware en Bill Payne maken hun opwachting evenals zwaargewichten Vince Gill, Stuart Duncan en Stuart Smith om een paar te noemen. Het album is opgenomen in Nashville maar de sound klinkt ergens tussen het country-geluid van Zuid-Californië uit de vroege zeventiger jaren en de meer avontuurlijke klanken van een deel van Music City zoals die te horen waren in het midden-tot late jaren van dat decennium. De keuze van de nummers is zoals verwacht eclectisch te noemen. Enkele van de schaarse hoogtepunten van het album zijn onder meer een rokende uitvoering van “Bluebird Wine”, Roger Miller’s “Invitation to the Blues” en Allen Reynolds’ “Dreaming My Dreams” zijn een paar prachtige klassiekers.

Ook zijn er drie uitstekende nummers van voormalig Hot Band-lid Hank DeVito, een midtempo country-nummer “Hanging Up My Heart”, het bluesy “Black Cafeïne” en de titelsong “Old Yellow Moon”. Crowell draagt zijn steentje bij aan “Open Season On My Heart” (oorspronkelijk opgenomen door Tim McGraw), de lome pedal-steel honky tonk ballade “Here We Are” en het rustige “Bull Rider”. Kris Kristofferson’s “Chase the Feeling” krijgt hier een rommelige en pittige country-rock behandeling. Patti Scialfa’s “Spanish Dancer” wordt door Emmylou Harris grotendeels alleen vertolkt met een radicaal andere lezing dan in de uitvoering van de songwriter zelf, Vince Gill’s gitaar, accordeonst Jim Hoke en de verstilde harmonie van Rodney Crowell geven het nummer een meer “schurkachtige” sfeer. Matraca Berg’s prachtige “Back When We Were Beautiful” opgenomen door de songwriter in 1997, het mist het grimmige drama van het origineel en wordt vervangen door een nostalgisch geluid die niet past bij het nummer. “Old Yellow Moon” is een goed beluisterbaar album maar het is geen geschiedenis makend album en dat is jammer. Een pluspunt is dat Harris beter bij stem is dan in de laatste jaren en de combinatie met Crowell als duet-partner is van een “natuurlijk” niveau.


Hanging Up My Heart – Bluebird Wine