Brownie McGhee – Omega: The Final Recordings

Brownie McGhee – Omega: The Final Recordings

De 12 nummers van dit album werden opgenomen gedurende een zes uur durende sessie op 6 mei 1995. Bedoeld om een toernee door AustraliĆ« en Nieuw-Zeeland te promoten werd het uiteindelijk de laatste opname-sessie van Walter Brown (Brownie) McGhee. Tijdens deze opname bleek Brownie zodanig ernstig ziek te zijn dat de geplande toer gecanceld moest worden. Brownie McGhee stierf op 16 februari 1996 op de leeftijd van 80 jaar. De opgenomen nummers werden niet eerder uitgegeven dan op 12 december 2000 en het album blijkt een verrassend vitaal optreden te bevatten van een bluesman van bijna 80 jaar met een niet al te beste gezondheid. Muzikaal gezien bevat het album geen verrassingen, McGhee vertolkt de bekende folk-blues crossover klassiekers zoals “John Henry”, “Rock Island Line”,”Pick a Bale of Cotton”, “Key to the Highway”, “Walk On en een nummer van zijn broer, Sticks McGhee, “Drinkin’ Wine”.


John Henry – Key to the Highway

De begeleiding zit (in tegenstelling tot wat vaak het geval is bij zulke gelegenheden) in de juiste low-key met toevoeging van extra harmonica en gitaar, maar rockt niet te hard. Een plezierige en sympathieke sessie maar niet spannend of essentieel. Op “The Final Recordings” klinkt McGhee ongeveer hetzelfde als hij altijd al klonk in de laatste tientallen jaren van zijn leven. Zelfs als je een toegewijde McGhee fan bent zul je waarschijnlijk toegeven dat er elders belangrijker versies van de meeste van deze nummers bestaan hetzij door McGhee hetzij door andere zangers. Bijvoorbeeld, het nieuwste nummer “Rainy Day” werd voor het eerst opgenomen in 1961, desalnietemin een fijn album om weer eens uit de kast te halen.


Drinkin’ Wine